Yogyakarta
+62818465787
info@imajifes.com

Bagaimana Gerakan Seni Berusaha Memahami Pandemi Flu Global 1918

Pada 7 Februari 1918, seniman Egon Schiele, yang saat itu berusia 27 tahun, sekali lagi memandang mentornya, Gustav Klimt, untuk menjadi inspirasi baginya. Tapi kali ini, Schiele harus mengunjungi kamar mayat Allgemeines Krankenhaus, Rumah Sakit Umum Wina, untuk membuat gambar pelukis terkenal itu. Sehari sebelumnya, Klimt meninggal karena stroke yang diyakini banyak sejarawan adalah akibat flu. Kunjungan Schiele ke Klimt yang sudah meninggal menghantuinya dan menghasilkan tiga gambar wajah cacat akibat stroke.

Pada tahun yang sama, Schiele mulai mengerjakan sebuah lukisan, The Family, yang dimaksudkan untuk menjadi potret dirinya, istrinya dan anak masa depan mereka. Tetapi sebelum dia dapat menyelesaikannya, istrinya, yang sedang hamil enam bulan, meninggal karena flu. Tiga hari kemudian, kehidupan Schiele juga diserang flu.

Pelukis Norwegia Edvard Munch juga menemukan inspirasi dari pandemic ini. Ia membuat Potret Diri Dengan Flu Spanyol dan Potret Diri Setelah Flu Spanyol. Gambar ini merinci pengalamannya sendiri dalam tertular dan selamat dari penyakit. Lukisan-lukisan ini merupakan penanda dan obsesi Munch yang berbicara dengan perasaan trauma dan keputusasaan yang tersebar luas di tengah pandemi yang menewaskan sedikitnya 50 juta orang. “Penyakit, kegilaan, dan kematian … terus menjaga imajinasi saya,” kata Munch, “dan menemani saya sepanjang hidup saya.”

Karya-karya ini adalah satu-satunya contoh terkenal dari dampak flu 1918 dalam dunia seni rupa barat. Perjuangan berkelanjutan melawan COVID-19 telah menarik perhatian baru setelah pandemi flu seabad lalu. Pandemi influenza terjadi dan sekaligus dibayangi oleh Perang Dunia I, dalam ingatan publik maupun pemikiran kontemporer. Korban tewas lebih tinggi saat pandemi flu. Selain itu, mengingat masa perang, berita tentang penyebaran awal flu 1918 dikecilkan di banyak tempat. “Jangan terlalu khawatir tentang penyakit ini,” tulis Times of India, di negara di mana 6% dari populasi akhirnya meninggal karena penyakit tersebut. Selain itu, banyak seniman yang dikirim ke perang atau meninggal secara prematur karena flu itu sendiri.

Peristiwa pandemi flu global tidak luput dari perhatian seniman. Wabah ini memperbesar absurditas momen, menurut sejarawan seni Corinna Kirsch. Bagi banyak orang, Perang Dunia I dan flu dikombinasikan dengan pergolakan politik (seperti runtuhnya Kekaisaran Ottoman dan kebangkitan pemerintahan komunis yang baru terbentuk) dan masalah sosial (seperti ketidaksetaraan gender dan pendapatan) untuk menciptakan persepsi tentang alam semesta sebagai kacau dan putus asa. Perasaan ‘tidak berarti’ menyebar, dan orang-orang mulai kehilangan kepercayaan pada pemerintah mereka, struktur sosial yang ada, dan menerima nilai-nilai moral. Kehidupan sehari-hari terasa konyol. Gerakan-gerakan seni yang keluar dari periode ini mengeksplorasi keputusasaan ini, mencoba untuk melawannya dan menunjukkan cara-cara di mana setiap orang berusaha untuk mengatasinya.

Gerakan Dada khususnya memanfaatkan absurditas ini sebagai inspirasi. Kaum Dadais ingin menciptakan bentuk seni baru, yang dapat menggantikan konsep sebelumnya. Collage menjadi media yang populer saat itu; “Banyak seniman berurusan dengan era modern dan kengerian perang melalui strategi memotong, menyusun kembali, dan mencampur ulang,” jelas Kirsch. Satu karya 1922 karya Hannah Höch, satu-satunya wanita yang menjadi bagian dari kelompok Berlin Dada, memparodikan buku tamu tradisional Jerman dengan mengumpulkan ucapan-ucapan Dada, alih-alih ucapan selamat yang khas dari tamu. Satu pepatah yang termasuk dalam karya tersebut adalah dari penyair Richard Hülsenbeck: “Kematian adalah urusan yang sepenuhnya Dadais.”

George Grosz, seniman Dada lainnya, melukis The Funeral sekitar tahun 1918, menggambarkan sosok manusia yang terdistorsi secara tumpang tindih satu sama lain di jalan yang tampaknya tidak pernah berakhir, dikelilingi oleh klub malam dan bangunan. Di tengah kerumunan ada kerangka bertengger di atas peti mati minum dari botol. “Di jalan yang aneh di malam hari, prosesi neraka dari pabrik angka yang tidak manusiawi, wajah mereka mencerminkan alkohol, sifilis, wabah … Saya melukis protes ini terhadap seorang manusia yang sudah gila,” kata Grosz kemudian tentang Hellscape-nya.

Meskipun Dadaisme sebagian besar nihilistik dalam pendekatannya, “ada juga dorongan utopis yang bekerja dengan banyak seniman yang ingin menciptakan dunia dan revolusi yang sama sekali baru,” kata Kirsch.

Dengan dorongan hati ini, arsitek Walter Gropius mendirikan Sekolah Bauhaus di Weimar, Jerman, pada tahun 1919. Bauhaus bertujuan untuk menjembatani seni dan desain, melatih siswa untuk menolak ornamen sembrono untuk menciptakan benda seni yang praktis dan berguna dalam kehidupan sehari-hari. . Marcel Breuer, yang mulai di Bauhaus pada tahun 1920 dan akhirnya mengajar di sana, merancang perabotan yang menurut para sejarawan dipengaruhi oleh flu. Berbeda dengan furnitur tebal dan berlapis kain yang populer pada saat itu, potongan-potongan minimalis Breuer terbuat dari kayu higienis dan baja tubular, yang dapat memudahkan pembersihan. Ringan dan dapat dipindah-pindahkan, karya-karya seperti Wassily Chair dan Long Chair yang terinspirasi oleh sepeda memenuhi kebutuhan sanitasi modern dengan mudah disinfeksi dan menghilangkan debu.

“Munculnya arsitektur dan desain modern pada 1920-an itu terkait erat dengan wacana yang berlaku tentang kesehatan dan kebersihan sosial,” kata Monica Obniski, kurator seni dekoratif dan desain di Museum Seni Tinggi Atlanta.

Bagi seniman lain yang berurusan dengan kengerian saat itu, abstraksi adalah cara untuk melarikan diri dari kenyataan. “Abstraksi menjadi makna yang menentukan saat itu dalam waktu. Ada hubungan yang pasti [antara] seni non-objektif, non-realistis dan kengerian dari apa yang sedang terjadi di dunia, ”kata Jeff Rosenheim, Kurator Penanggung Jawab Departemen Foto-foto Museum Seni Metropolitan. Ini terlihat dalam banyak lukisan dan foto yang dibuat pada saat itu. [View of Rooftops], sebuah foto tahun 1917 dari sebuah adegan Kota New York yang sunyi, dibuat oleh Morton Schamberg, adalah salah satu contohnya. Foto itu, yang diambil dengan sudut miring, mengabstraksi lanskap kota secara Kuba dan tidak memiliki tanda-tanda kehidupan manusia. Schamberg meninggal karena flu pada tahun 1918.

Selanjutnya, pada tahun 1917, Fountain diresmikan dengan nama samaran R. Mutt. Karya itu terdiri dari urinoir standar, ditandatangani dan diberi tanggal, dan mendorong dunia seni ke dalam diskusi tentang apa yang dulu dan tidak dianggap sebagai seni untuk tahun-tahun mendatang. Dipercaya secara luas bahwa “R. Mutt ”adalah Marcel Duchamp, tetapi subjeknya telah diperdebatkan. Sejarawan seni Michael Lobel berpendapat bahwa R. Mutt juga bisa menjadi Schamberg. Kami tidak dapat mengetahui dengan pasti karena kematian dini artis akibat flu. “Kematian Schamberg yang relatif dini tidak hanya mempersingkat karirnya tetapi juga berarti bahwa kita memiliki sedikit atau tidak ada kesaksian yang direkam darinya mengenai hal-hal ini dan yang terkait. Maka, dalam kasusnya, pandemik itu sebagian besar merupakan tanda tidak adanya catatan kita pada periode itu, ”tulis Lobel dalam Art Forum/Forum Seni.

Sama seperti pandemi flu 1918 yang merupakan bagian tak terhindarkan dari zeitgeist pada waktu itu, pandemi coronavirus telah menjadi seperti sekarang ini. Meskipun kita mungkin tidak tahu persis bagaimana COVID-19 akan mempengaruhi seni dan gerakan seni yang akan datang, budaya visual telah bergeser.

“Para fotografer menemukan jalan-jalan kosong, dan bagaimana kota-kota kami terlihat tanpa orang-orang menunjukkan keindahan yang menyedihkan bagi kota-kota metropolitan di seluruh dunia,” kata Rosenheim. Pemandangan kota yang kosong ditangkap dan dibagikan “tidak menggambarkan pandemi, tetapi efek isolasi dan kekosongan, secara psikologis.” Yang lain berpendapat bahwa, sebagai akibat dari karantina, narsis telanjang telah menjadi seni yang tinggi.

Seperti halnya pada tahun 1918, pandemi hanyalah salah satu bagian dari suasana hati yang lebih besar sebelum penyakit tersebut. Isolasi, keheningan dan dampak konsumerisme sudah menjadi tema yang dieksplorasi melalui seni dalam beberapa dekade terakhir. Sebagai contoh, foto Andreas Gursky tahun 1996 Prada II menunjukkan etalase yang benar-benar kosong dari produk dan dinyalakan dengan lampu neon yang steril – sebuah gambar yang sekarang mengingatkan kita pada foto-foto rak-rak toko yang dibiarkan kosong di tengah pandemi. Seri Gregory Crewdson awal 2000-an “Beneath the Roses” mengabadikan dengan nyata sudut-sudut kota-kota kecil ‘hantu’, dan lukisan Edward Hopper membangkitkan kesepian perkotaan yang disebarluaskan secara luas di media sosial hari ini.

Karya-karya ini diciptakan sebelum pandemi Covid-19 menyapu dunia, tetapi mereka berbicara pada saat ini – membuktikan bahwa, seperti yang terjadi di masa lalu, Rosenheim mengatakan, “kita tidak memerlukan pandemi untuk menciptakan citra kacau, psikologis traumatis. ”

*Terjemahan bebas dari tulisan Anna Purna Kambhampaty di https://time.com/5827561/1918-flu-art/, 5 Mei 2020

 

%d bloggers like this: